Les origines de l'Homme

On a l'habitude de dire que "L'Homme descend du singe". Ce n'est pas vrai. Les hommes et les singes sont deux espèces différentes.
En réalité, les hommes et les singes actuels ont des ancêtres communs, alors on devrait plutôt dire que ce sont des cousins très éloignés!

Il y a eu au fil des millions d'années plusieurs sortes d'hommes préhistoriques. Certaines ont disparu, comme l'Homme de Néanderthal, d'autres se sont développées, et nous descendons directement de l'Homo Sapiens (entre -40 000 et -10 000 ans): l'"homme qui sait qu'il sait" (Sapiens sapiens), c'est nous!!!

Climat
et lieux
Période (aux environs de...) Types d'Hommes découvertes et nouveautés Mode de vie, remarques
(En Afrique:
chaud)
-3 à 4 Millions d'années Australopithèque
(en Afrique)
"Lucy"
On dit que c'était un "hominidé"
(semblable à l'homme)
Utilise des outils "naturels"
(comme des gourdins)
pour chasser.

Vit de cueillette, un peu de chasse. Se dresse sur ses pattes de derrière mais grimpe encore aux arbres. Ne sait sans doute pas parler.

Nomade (se déplace pour trouver sa nourriture)
? -2 à 1 Million d'années Homo habilis
(homme habile)
premiers outils
en pierre taillée
Vit de cueillette, pêche et chasse. Nomade
Chaud
Afrique,
Europe,
Asie
-1 M à
400 000 ans
Homo erectus
("homme debout")
exemple:
l'homme de Tautavel
découverte du feu,
utilisation de racloirs,
de grattoirs
(amélioration des outils)
D'abord, le feu est récupéré (par exemple lors d'incendies naturels). Puis quand l'homme apprend à le faire lui-même, sa vie se transforme. Il peut lutter contre le froid, s'éclairer, cuire sa nourriture et se protéger des bêtes sauvages.
Nomade
Chaud -100 000 ans Homme de Néanderthal
(Europe):
Homo Sapiens
(ou homme qui sait)
On ne sait pas très bien pourquoi l'espèce "Néanderthal" a disparu... C'est un des nombreux mystères qui restent à élucider.
enterre ses morts Nomade
Froid
Europe,
Asie,
Amérique
-40 000 Cro-Magnon
(Homo Sapiens Sapiens)
Remarque: "Cro-Magnon" n'est pas un descendant de "Néanderthal"...on sait que l'Homme de Néanderthal a continué d'exister en même temps que l'Homme de Cro-Magnon. C'étaient sans doute deux branches "parallèles" de l'évolution.
peintures
dans les grottes
("peintures rupestres"
"art pariétal")
Nomade
Réchauffement -10 000 chasseurs de Pincevent
(Homo sapiens sapiens)
Nomade
Réchauffement -6 000 (Homo sapiens sapiens) Pierre polie,
naissance progressive
de l'agriculture
dans certains endroits
Quand l'homme apprend à cultiver la terre, il cesse de se déplacer. Il devient sédentaire, c'est à dire qu'il vit toujours au même endroit
... -2 000 (Homo sapiens sapiens) alignements mégalithiques
(Carnac)
Age du bronze
Vers - 3500
premier système
d'écriture inventé
à Sumer
... - 700 (Homo sapiens sapiens) Age du fer

On appelle "préhistoire" tout ce qui s'est passé avant l'invention de l'écriture, donc la période qu'on ne connait que par des documents tels que les squelettes, les outils, traces de campements, etc... Ces documents ont été découverts par des archéologues.
Mais si certains peuples ont utilisé l'écriture il y a plus de 5000 ans (vers moins 3500), d'autres ont continué à l'ignorer pendant longtemps! On ne peut donc pas fixer précisément les "limites" de la préhistoire, elles dépendent de l'endroit du monde dont on parle.

Je me pose des questions sur la préhistoire, et je les pose à d'autres enfants
ou bien je veux leur apporter une information sur ce sujet

Bibliographie pour en savoir plus:

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Dominique Couturier, juillet 1998